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Earth Day

Am 22. April ist es wieder so weit, Earth Day ist da.
Doch was ist Earth Day eigentlich, wie ist dieser Tag entstanden und was hat er für einen Sinn? Lest weiter, um mehr darüber zu erfahren.

Die Geschichte
Der erste Earth Day fand bereits am 22. April 1970 in den USA statt. Damals haben viele Menschen gegen den Vietnam Krieg und Ungerechtigkeiten in unseren Gesellschaften protestiert.
Unter anderem durch eine Ölkatastrophe in Kalifornien und ein aufsehenerregendes Buch (Stummer Frühling), über den Zusammenhang zwischen Umwelt und Gesundheit, wurden die Menschen auch immer mehr auf die nahende Umweltkatastrophe aufmerksam.
Gaylord Nelson, ein amerikanischer Abgeordneter, nutzte die Energie der Proteste gegen den Krieg und begann in den Nachrichten Informationen über Luft- und Wasserverschmutzung zu verbreiten.
Daraufhin gingen am 22. April 1970 20 Millionen Amerikaner auf die Straßen um für eine saubere, gesunde Umwelt zu demonstrieren.
1990 war der Earth Day dann zum ersten Mal ein weltweites Event an dem 141 Länder und 200 Millionen Menschen teilnahmen um mehr Aufmerksamkeit auf die Umweltverschmutzung zu lenken.
Dieses Ereignis führte dazu, dass sich die Mitglieder der UNO 1992 in Rio de Janeiro zu einem „Erdgipfel“ trafen und gemeinsam über Umwelt und Entwicklung sprachen.
Dank der fortschreitenden Entwicklung des Internets und dadurch der Mobilisierung von mehr als einer Milliarde Menschen weltweit, ist Earth Day heute die global größte außerkirchliche Zusammenkunft von Menschen.

Warum der 22. April?
Dieses Datum fällt zwischen die in Amerika berühmten Spring Break Ferien und die Abschlussprüfungen für viele Studenten.

Errungenschaften seit dem ersten Earth Day
In Amerika hatte der Earth Day einen großen Einfluss darauf, dass Umweltthemen es weiter nach oben in der politische Tagesordnung schafften und so wurde das Umweltschutzbüro (Environmental Protection Agency) nach den ersten Demonstrationen gegründet. Weiters wurden neue Gesetze erlassen, wie zum Beispiel Bestimmungen gegen Luftverschmutzung und für sauberes Trinkwasser. Diese neue Denkweise verbreitete sich schnell weltweit und in vielen Ländern wurden Gesetze zum Schutz der Umwelt eingeführt.
Hier sind einige globale Errungenschaften der Umweltbewegung aufgelistet:

-> CITES (Convention on International Trade in Endangered Species) wurde gegründet, eine Konvention zum Schutz von bedrohten Tierarten.
-> Der Walfang durch die internationale Walfangkommission großteils verboten.
-> Zum Schutz der Ozonschicht wurde das Montreal Protokoll unterschrieben.
-> Beim bereits erwähnten Erdgipfel in Rio 1992 haben alle teilnehmenden Länder beschlossen, dass sie gemeinsam gegen den damals bereits bekannten Klimawandel ankämpfen wollen.
-> 1993 wurde die UN Konferenz zum Schutz der Biodiversität gegründet und beschlossen, dass alle daran arbeiten, unsere Artenvielfalt zu Schützen.
-> Mit dem Kyoto Protokoll wurde das erste Klimaabkommen von 191 Ländern und den Staaten der EU unterzeichnet, nur Sudan, Afghanistan und die USA haben damals nicht unterschrieben.
-> Da das Kyoto Protokoll 2020 ausläuft, wurde 2015 das Pariser Abkommen unterzeichnet, welches noch ehrgeizigere Ziele und Handlungen der teilnehmenden Länder (alle außer Syrien, Nicaragua und USA) fordert.

Earth Day Heute
Der Earth Day feiert 2020 seinen 50. Geburtstag für den jetzt schon fleißig geplant und organisiert wird.
Aber zuerst feiern wir noch den Earth Day 2019, der unter dem Motto Artenschutz und Vielfalt steht.
Das Bienensterben ist derzeit in aller Munde und es wird von vielen Seiten darauf aufmerksam gemacht, dass ohne Bienen oder ohne Insekten kein Leben auf der Erde möglich ist. Bienen und andere Insekten bestäuben Blüten von Pflanzen, dabei auch viele, die wir verzehren.
So beschreibt auch earthday.de die komplexe Verflechtung allen Lebens auf der Erde. Unter allen Formen bestehen lebenswichtige Wechselwirkungen, die Leben auf unserem Planeten erst möglich machen.
Nicht nur auf Bienen und Insekten sondern auch auf das globale Massensterben vieler weiterer Tierarten wie Wale, Elefanten, Giraffen und Korallenriffen möchte der Earth Day 2019 seine Aufmerksamkeit lenken. Laut vielen Wissenschaftlern ist es das größte Massensterben seit 60 Millionen Jahren. Forscher haben berechnet, dass an Stelle von ein bis fünf Arten pro Jahr das Artensterben derzeit in einer 1000 bis 10.000 mal höheren Geschwindigkeit voranschreitet.
Außerdem sind Insektenpopulationen in Deutschland um 75% zurückgegangen und auch viele Großkatzenarten wie Leoparden, Geparde und Tiger könnten bereits in den nächsten 10 Jahren aussterben.
Dagegen werden auch am 22. April 2019 wieder viele Menschen auf die Straße gehen und ein schnelles Handeln fordern. Die Fridays for Future Schulstreiks heizen dem Umwelt- und Klimaschutz auch noch mehr Momentum ein und es werden in den 192 teilnehmenden Ländern wohl mehr Menschen protestieren als je zuvor.